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Como comprender la unidad agrícola individual


Cada explotación agrícola tiene sus características únicas, pero las que están situadas en el mismo área frecuentemente tienen suficientes cosas en común para agruparlas en varios tipos generales de unidad agrícola, como la agricultura de subsistencia, el cultivo para el mercado, el cultivo industrial, etc. Si el medio ambiente de un área es bastante uniforme, un tipo de unidad agrícola puede predominar. Si el lugar se caracterisa por topografía irregular y distribución desproporcionada de terrenos, puede tener dos o má tipos de unidades agrícolas.

Hay ocho criterios básicos que se pueden usar para identificar los diferentes tipos de unidades agrícolas:

• El sitio
• El tipo de tenencia
• El tamaño de la hacienda, las parcelas, y la potencialidad del uso de la tierra
• El tamaño de la empresa agrícola
• El tipo de empresa agrícola
• Las prácticas de producción
• Los mejoramientos a la hacienda
• La mano de obra

El Sitio

Los factores principales son:

• Las características naturales como el tipo del suelo, el declive, la profundidad, el desagüe, el acceso al agua, etc.

• La cercanía de una red de transporte y otras instalaciones como los sistemas públicos de riego y drenaje

• El sitio en relación a otras haciendas

• El nombre local del sitio donde está ubicada la hacienda.

El Tipo de Tenencia

Las consideraciones principales son:

• Quién es el propietario del terreno?

• Si no es operado por el dueño, cuál es el sistema de arrendamiento (arrendamiento de efectivo, aparcería, o arrendamiento en explotación), y cuáles son los términos específicos? Que seguridad tiene el sistema?

• Si nadie tiene titulo perfecto del terreno, está ocupado bajo leyes de colono usurpador?

• Quién maneja la hacienda y quién hace las decisiones básicas?

El Tamaño de la Hacienda

• El tamaño total en términos de medidas locales
• El sitio de las parcelas: Si están separadas, a qué distancia quedan de la casa del agricultor?
• El uso actual del terreno: tierra arable contra tierra de pastos contra bosque; regado contra no-regado
• Las características de los tipos de suelo: el nombre local, el color, la configuración, la profundidad, el desagüe, el declive, más la opinion del agricultor.

El Tamaño de la Empresa Agrícola

• El valor del terreno de la hacienda
• El valor de otros bienes fijos
• La cantidad de capital de operación usado en cada unidad de terreno o ganado
• El valor de producción por cada unidad de terreno o ganado.

El valor de la hacienda en comparación al número de labradores indica si es de alto coeficiente de capital (usando máquinas y dinero para cosechar) o de uso intensivo de mano de obra (usando la mano de obra humana para cumplir con las operaciones de la hacienda). El valor de producción por cada unidad de tierra indica la intensidad de la utilización de la tierra.

El Tipo de Empresa Agrícola

Algunas haciendas tienen sólo una empresa, como cultivar la caña de azúcar, el café, el arroz, etc., pero este tipo de monocultivo es raro entre las pequeñas haciendas. Es más común que exista alguna clase de agricultura mezclada. Las consideraciones principales son:

• La importancia relativa de cada empresa
• Los rendimientos de cada empresa
• El uso de los productos de cada empresa (subsistencia o venta) y donde se venden
• Las rotaciones de cultivos y las asociaciones
• La relación entre la producción del cultivo y la de ganado, si ésta existe.

Las Prácticas de Producción

• Los factores específicos usados en el desarrollo agropecuario
• La tasa, el método y el tiempo de la aplicación.

Los Mejoramientos a la Hacienda

• La condición de la casa de la familia agrícola (o la casa del gerente de la estancia o las de los labradores).

• La presencia y la condición de las cercas, los posos, los servicios de riego, las caminos a los campos, las instalaciones de almacenamiento, los resguardos para animales, los corrales, etc.

La Mano de Obra Agrícola

• La dependencia de la familia sobre su propios labores, y la composición de su fuerza laboral
• El grado de dependencia sobre la mano de obra ajornalada
• Los requisitos laborales estacionales
• El uso de animales o de tractores



Pautas para la orientación del extensionista


Estas pautas se han diseñado para ayudar a los nuevos extensionistas de servicios de extensión agropecuaria a orientarse al medio ambiente agrícola local y las haciendas individuales dentro de un periodo de uno o dos meses después de su llegada al área. Cuando está usando estas pautas, acuérdese de lo siguiente:

• No trate de hacer un estudio detallado de las fuentes locales al principio del contrato, sólo que lo haya pedido la agencia patrocinadora. Esta clase de estudio puede causar sospechas locales, especialmente si el nuevo extensionista es demasiado entusiasta o dominante con los primeros contactos.

• La agencia patrocinadora puede proveer una orientación básica al trabajo del área, pero puede ser muy limitada.

• Si hay diferencias entre la información de las fuentes locales (los agricultores, etc.) y la de las fuentes oficiales ajenas, tenga fe en los datos locales hasta que pueda probar cual tiene la razón. Los agricultores locales son las mejores autoridades sobre el medio ambiente local.

• Las pautas que siguen están organizadas principalmente por tema, pero no hay que seguirlas en órden. Usted va a recibir de un sólo informador datos variados que pueden tratar de muchos temas, y tendrá que organizarlos en contexto.



La orientación introductoria


Esta fase inicial se enfoca en el medio ambiente agrícola en general y está diseñada para ayudarle a familiarizarse y planificar su horario de trabajo y sus actividades con los ritmos estacionales de la agricultura del área. Si no está severamente limitado por falta de conocimiento del idioma local, debería completar esta fase entre dos y cuatro semanas si trabaja varias horas cada día hablando con los agricultores locales y las otras fuentes de datos agrícolas en el área.

Establecer la Comunicación

La gran parte de su tiempo la pasará hablando con y escuchando a los agricultores locales y otras personas con conocimientos de la localidad (los residentes locales) que tienen intereses creados en la agricultura.

Encuentre los agricultores

• Tenga una idea general de la distribución geográfica de los agricultores.
• Averigüe donde están los agricultores que pueden ser clientes potenciales (es decir, esos que son candidatos para el servicio de extensión).

Encuentre otros Individuos Capacitados

Los técnicos agrícolas que están trabajando en el área, los compradores locales de los productos agropecuarios, los abastecidores de enseres agrícolas, y los choferes de camiones son buenas fuentes de datos.

Escoja Otras Fuentes Confiables Locales

Al principio sus contactos no tienen que ser completamente representativos si son capacitados. Los mejores agricultores-informantes casi siempre son los más progresistas. Por ejemplo, un pequeño agricultor progresista le puede dar más información y discernimiento sobre las operaciones de la pequeña explotación agrícola que un agricultor comercial de escala más grande. Los contactos iniciales más probables son: los familiares de su patrón, el alcalde local u otro oficial local, y los agricultores mas cercanos y hablantines, o ésos que hayan trabajado con servicios de extensión anteriormente. Mantenga un archivo detallado de sus contactos iniciales.

Como Entrevistar

Presentarse - Idealmente, debería tener un tercero que le haga el contacto inicial y la introducción. Si ésto no es posible, prepárese con una explicación practicada de su presencia. Es importante que explique que el aprendiz en esta etapa es Ud.

Técnicas sugeridas - Permítale al agricultor a hablar lo mas espontáneamente posible. Cualquier pregunta específica que usted haga casi siempre recibirá la respuesta "si". Use un horario de entrevista memorizado en lugar de uno escrito que podría inhibir lea respuestas. Evite demasiado familiaridad.

• Generalmente no es buena idea tomar apuntes enfrente de un agricultor, aunque a veces él espera que lo haga (puesto que le considera a Ud. un "técnico"). Algunos agricultores pueden pensar que los apuntes tengan algún enlace futuro con colecciones de impuestos, etc. Es mejor esperar un momento privado para resumir los datos en forma escrita.

Conozca los Detalles Físicos Principales

Para poder encontrar las haciendas, los agricultores, los abastecidores de enseres agrícolas, etc., debe relacionar los sitios con respeto a caminos y senderos y razgos topográficos dominantes. Tiene que conocer y comprender los detalles principales físicos y demográficos del sitio del trabajo. Estos incluyen:

Los detalles topográficos - la elevación, los riachuelos, los lindes que se reconocen en la localidad como puntos de referencia, los valles, los terrenos agrícolas y los no-agrícolas.

Las comunicaciones (caminos y senderos) - el acceso según las estaciones, las distancias, el largo de los viajes, y el modo de transporte entre los sitios.

La demografía - las ubicaciones de las comunidades (y los nombres locales, los agricultores.

La infraestructura - los sistemas de riego y de drenaje, las tiendas de abastecimientos agrícolas, las escuelas, las oficinas del servicio de extensión, etc.

Puede hacer un mapa de referencias de base que muestra estos detalles, usando sus propias observaciones tanto como los mapas de carreteras, mapas geográficos, o mapas de investigaciones del suelo/utilización de la tierra asequibles por medio de las agencias del gobierno y las organizaciones internacionales o regionales en el área.

Conozca el Clima y las Normas Atmosféricas

Las Fuentes de Información

Los archivos de la estación meteorológica - Consiga todos los datos atmosféricos de la estación meteorológica más cercana al sitio de su trabajo. El valor de orientación dependerá de la cercanía de la estación y su eficiencia en representar las condiciones del área.

Los mapas en relieve - La elevación es el mayor determinante de temperatura en los trópicos; acuérdese que por cada alza de 100 m en elevación, la temperatura en promedio (mediano) baja como 0.65 C.

Los agricultores locales - Los datos oficiales meteorológicos pueden ser valiosos, pero no esenciales. La información sobre el clima y las normas atmosféricas locales se pueden conocer por medio de los agricultores locales capacitados.

Ud. puede dibujar una gráfica de las lluvias que es suficientemente exacta para la orientación inicial simplemente por medio de archivar sistemáticamente el comentario del agricultor sobre la distribución estacional de la lluvia; lo mismo se puede hacer con las variaciones estacionales de temperatura.

Lista de clima y meteorología

Elabore cuadros o gráficas mostrando la distribución de lluvias usando estos criterios:

La graduación de seco á húmedo: (Vea la sección sobre lluvias, Capitulo 2.)
La frecuencia de lluvias: las veces que normalmente llueve durante una semana o un mes.

Los factores de riesgo asociados con el clima y las condiciones atmosféricas (por ejemplo, las sequías, el granizo, los vientos fuertes, las inundaciones) se pueden establecer pidiéndole a los agricultores que se acuerden de los años de malas cosechas a través de varios anos. Distinga 109 factores meteorológicos de las otras causas como los insectos y las enfermedades.

Relativo a la temperatura, asegúrese de anotar:

• Los promedios de temperatura mensuales.
• Los períodos de temperaturas significativamente altas o bajas.
• La primera y la última helada dañina, si es aplicable.

Estudie los Sistemas y las Prácticas Agrícolas

Identifique las empresas principales de cultivos y ganados en el área del trabajo.

Por cada una de las empresas de cultivo que predomina en el área, indique lo siguiente y note cualquier variación local:

La estación del cultivo - Indique la estación normal del cultivo y las variaciones (temprano-tarde), y haga un calendario de cultivos usando las gráficas de línea y barra (vea la sección sobre la lluvia, Capitulo 2).

Describa las prácticas de producción - No confunda las practicas recomendadas por el servicio de extensión con ésas generalmente aceptadas por los agricultores. Su interés debe ser las prácticas actuales usadas por la mayoría de los agricultores del área. Note cualquier diferencia significativa entre diferentes grupos de agricultores.

Describa las prácticas principales de preparación de la tierra - Especifique las fechas de aplicación más tempranas y las más tardes e indique el nombre local de la práctica. Por ejemplo, en muchas áreas de Centro America, la práctica de aporcar el maíz (tirar tierra dentro del surco) se llama el "aprogue".

Describa el tipo y la cantidad de material asociados con la práctica. Esto incluye la cantidad aplicada, el método y el tiempo de la aplicación, y los días laborales de la mano de obra.

Calcule los rendimientos y las entradas

En esta etapa de la orientación no es necesario hacer un estudio detallado de costos y rendimientos. La búsqueda de tales datos puede causar sospechas locales o temores de impuestos futuros. Es suficiente hacer estimaciones de los costos de producción y de los rendimientos brutos y netos.

• Anote los rendimientos reportados por cada unidad de terreno.

• Apunte los precios recientes y las fechas de las ventas.

• Multiplique los precios recientes por el rendimiento promedio aproximado para calcular una aproximación de rendimientos brutos.

• Reste los costos de producción aproximados de los rendimientos brutos para obtener los rendimientos netos aproximados. Hay dos maneras de hacer ésto: rendimiento neto a capital, terreno, y fuerza laboral de la familia donde los únicos costos que cuenta son los de la mano de obra alquilada, o rendimiento neto a terreno y capital en cual caso un coste de oportunidad (valor de sustitución) tiene que ser añadido a la fuerza laboral familiar y restado del rendimiento bruto. La primera forma es la más fácil.

Indique las tendencias relativas de la producción

• Evalue el porcentaje de la cosecha que llega al mercado.

• Identifique los mercados locales principales (los compradores).

• Indique el movimiento estacional de la producción fuera de la hacienda: es vendido durante la cosecha? es parte vendido a la cosecha, y parte guardado en espera de precios más altos?

• Indique las fluctuaciones estacionales de precios (el promedio por varios años).

Enumere los materiales de producción ajenos que son disponibles al nivel local. ("Disponible" quiere decir cuando se necesitan.)

Abastecimientos para la producción de la cosecha (anote las marcas, los grados, y los precios por unidad): los abonos, insecticidas, fungicidas, herbicidas, enseres de mano, el equipo operado a mano, las semillas, etc.

La maquinarla y los equipos agricolas (si se usan): los tractores el caballo de fuerza y el manufacturero), los implementos, las bombas para el riego, etc.

Los servicios: como servicios de maquinaria y los precios cobrados, y servicios profesionales (indique si son públicos o privados), asistencia técnica y muestreo del suelo, etc.

Resuma los Datos

La agricultura de cada área tiene su horario o ritmo de estaciones que controlan las labores y las actividades. El orientarse al ritmo del tiempo es importante al trabajo eficiente del extensionista.

La mejor manera de hacer ésto es resumir la fase inicial de la orientación con gráficas y cuadros de calendarios que muestran el ritmo estacional del clima, la agricultura y la vida social local.

Las siguientes gráficas, cuadros y observaciones fueron formadas por un grupo de Voluntarios del Cuerpo de Paz trabajando como agentes de crédito rural en la región Pacífica de Nicaragua durante un ejercicio de entrenamiento y orientación. Los principios pueden aplicarse al nivel mundial. Haga un calendario generalizado del clima y las normas atmosféricas

Haga un trazado de la distribución mensual normal de lluvia según los datos de los agricultores, usando términos como "húmedo", "seco", "alguna lluvia", "época de más lluvias", "la lluvia se aminora", etc. Hay tres formas de hacer ésto:

1. Use la frecuencia de lluvia para medir la distribución estacional (vea el Cuadro de Frecuencia de Lluvias).
2. Use una graduación de seco-a-húmedo.
3. Mida la lluvia, si tiene acceso a datos meteorológicos seguros.

Indique la extensión y la frecuencia de las desviaciones posibles de las modalidades de lluvia normales según los datos que ha recibido de los agricultores, o los informes recopilados por la estación meteorológica. (Vea el Cuadro de Frecuencia de Lluvias).

Frecuencia de Lluvias

Haga un calendario de actividades agrícolas

Por cada cultivo principal, muestre la duración y la extensión posible de la estación del cultivo, incluyendo las variaciones posibles en las épocas de la siembra y la cosecha.

(vea el ejemplo siguiente: Calendario de Cultivos)

Indique el horario de las operaciones criticas y los requerimientos laborales relativos de cada operación.

(Vea el ejemplo siguiente de la página 43: La Distribución del Trabajo)

Ejemplo: Calendario de Cultivos, Las Sembradas y Su Orden de Importancia en la Región Estelí de Nicaragua

Indique la demanda de mano de obra estacional relativa, si hay períodos de movimiento de la fuerza laboral entrando o saliendo del área. Determine la demanda estacional de otros materiales: acuérdese que un material no se considera importante si el agricultor no cree que lo necesita. (Por ejemplo, si el abono no se está usando generalmente, no se considera un material esencial)

Calendario de cultivos

Haga un calendario de actividades económicas relacionadas a la agricultura.

Indique la demanda relativa por crédito de corto plazo para la producción.

(Vea el ejemplo de la próxima página: Demanda de Crédito de Producción)

Muestre las modalidades de mercadotécnica estacionales (la tasa de venta de la cosecha)

Haga una gráfica de las fluctuaciones de precios durante la estación.

Ejemplo: Distribución del Trabajo y los Tiempos de las Operaciones Agronomas Principales en la Región Estelí de Nicaragua

Distribución del trabajo

Ejemplo: Demanda de Crédito de Producción del Banco Nacional de Nicaragua

Demanda de crédito

Haga un calendario de las actividades sociales que incluyen fiestas religiosas y otras fiestas u obligaciones sociales determinadas por las estaciones.

El resumen concluye la fase de orientación inicial. Con un buen entedimiento del medio ambiente agrícola local y de las prácticas agrícolas, Ud. está listo para continuar al paso siguiente: la orientación a la explotación agrícola individual.

La orientación a la explotación agrícola individual


El aprender a comunicarse efectivamente con los agricultores individuales sobre sus empresas agrícolas y sus negocios agropecuarios le ayudará a salir de la etapa de preguntas y entrar en un papel más activo. Su expresión de interés en los negocios de la hacienda es la forma y el objeto de sus comunicaciones con los agricultores y le mejora sus relaciones y su credibilidad.

Describa las Haciendas Típicas

Elabore un modelo general de la hacienda que sea representativo de cada tipo de unidad agrícola que encontrará en su trabajo.

Describa el Ciclo Agrícola Anual
Desde el Punto de Vista del Agricultor

Para cada tipo de explotación agrícola con que Ud. probablemente trabajará, elabore un Jornal anual que indique:

• Las operaciones normales por mes o estación
• Las decisiones que el agricultor tiene que hacer relativo a estas operaciones.
• Los intereses del agricultor durante el año, como la venida de las lluvias, los períodos secos, los daños a los cultivos por los pájaros, el abastecimiento de materiales, la realización oportuna de operaciones, etc.




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