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Cromo

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DENOMINACIONES

N° CAS: 7440-47-3
Nombre registrado: Cromo
Nombre químico:  Cromo
Sinónimos, nombres comerciales: Cromo
Nombre químico (alemán): Chrom
Nombre químico (francés): Crome
Nombre químico (inglés): Chromium
Aspecto general: Metal gris plateado, tenaz y maleable.

DATOS FÍSICO-QUÍMICOS BÁSICOS

Símbolo químico: Cr
Masa atómica relativa: 51,996 g
Densidad: 7,19 g/cm3 a 20° C
Punto de ebullición: 2672° C
Punto de fusión: 1857° C
Presión de vapor: 10-6 Pa a 844° C
Solvólisis: Soluble en ácido sulfúrico y ácido clorhídrico diluidos.

DATOS BÁSICOS DE COMPUESTOS SELECCIONADOS

N° CAS: 7789-12-0 1333-82-0
Nombre químico:  Dicromato de sodio (dihidrato)  Óxido de Cromo(VI)
Sinónimos, nombres comerciales:    Trióxido de cromo,  óxidocrómico
Nombre químico (alemán): Natriumdichromat (Dihydrat) Chrom(VI)-oxid, Chromtrioxid
Nombre químico (francés): Dichromate de sodium Oxyde de Chrome(VI)
Nombre químico (inglés): Sodium dichromate (dihydrate) Chromium(VI) oxide
Aspecto general: Agujas entre anaranjadas y rojas Cristales rojo oscuros (por lo general escamas), inodoro
Fórmula empírica: Na2Cr2O7 (2H2O) CrO3
Masa molecular relativa: 261,98 g (anhidro) 99,99 g
  298,0 g (dihidrato)  
Densidad: 2,35-2,52 g/cm3 2,7 g/cm3
Punto de ebullición: > 400° C descomposición No es destilable
Punto de fusión: 357° C (> 86° C conversión a sal anhidra) 198° C (descomposición: vapores irritantes, de color pardo-rojizo)
Presión de vapor: 0 hPa 0 hPa
Solvólisis: En agua: 73,18%P a 20° C En agua: 1 660 g/l a 20° C
    77,09%P a 40° C   1 990 g/l a 90° C
    82,04%P a 60° C   ((r) ácido crómico)
    88,39%P a 80° C;    
  en alcohol: insoluble    


PROCEDENCIA Y APLICACIONES

Aplicaciones:
El cromo se utiliza como catalizador en la síntesis del amoníaco, en la fabricación de aceros al cromo y aceros inoxidables, en aleaciones con cromo y en el cromado galvánico. Los complejos orgánicos encuentran aplicación como colorantes de relevado en la fotografía color; los compuestos inorgánicos del cromo se utilizan como pigmentos para pinturas. Las sales de cromo (VI) se utilizan ampliamente para la  preservación de la madera y para el  curtido de cueros.

Procedencia / fabricación:
El cromo se encuentra en la Naturaleza casi exclusivamente en forma de compuestos. El mineral de cromo más importante es la cromita ( cromoferrita,  pirita crómica). El cromo puro se obtiene por reducción del óxido de cromo (III) con aluminio (procedimiento aluminotérmico), mediante electrólisis o a través del ioduro crómico.

Cantidades producidas:
Producción mundial (1985): 9.935.000 t.

TOXICIDAD

Seres humanos:    
  0,5-1 g oral = letal (cromato de potasio) s.MERIAN, 1984
  DL 6-8 g oral (dicromato de sodio) s.KOCH, 1989
Mamíferos:    
Ratas DL50 1800 mg/kg oral (cloruro de cromo(III)) s.MERIAN, 1984
  DL50 3250 mg/kg oral (nitrato de cromo(III)) s.MERIAN, 1984
Organismos acuáticos:    
Peces de agua dulce CL50 250-400 mg/l (CrVI ) s.MERIAN, 1984
Peces de mar CL50 170-400 mg/l (CrVI ) s.MERIAN, 1984
Daphnia (pulgas acuát.) CL50 0,05 mg/l (CrVI ) s.MERIAN, 1984
Algas CL50 0,032-6,4 mg/l (CrVI ) s.MERIAN, 1984
Truchas de arroyo y trucha arcoiris 0,20-0,35 mg/l (CrVI ) s.DVGW, 1988
Peces sin especificar DL 60-728 mg/l (dicromato de sodio) s. KOCH, 1989


Efectos característicos

Seres humanos/ mamíferos: Debido a su insolubilidad, el cromo metálico no es tóxico en el agua. Los diversos compuestos del cromo hexavalente representan la mayor amenaza, especialmente debido a sus efectos genéticos. Los compuestos del cromo (VI) actúan en casi todos los sistemas de ensayo diseñados para determinar sus efectos mutagénicos. El hecho comprobado de que atraviesa la placenta significa un alto riesgo para los embriones y fetos. El efecto carcinógeno de los compuestos del cromo (VI) no sólo ha sido demostrado experimentalmente con animales, sino también ha sido confirmado por los resultados de estudios epidemiológicos realizados con grupos humanos expuestos a esta sustancia en su lugar de trabajo. Se considera que el período de latencia correspondiente oscila entre 10 y 27 años. Contrariamente a lo que ocurre con los compuestos del cromo (VI), no fue posible demostrar en forma concluyente el efecto carcinógeno de los compuestos del cromo (III). Las intoxicaciones agudas con compuestos del cromo (VI) se manifiestan, por ejemplo, como lesiones renales. Las intoxicaciones crónicas pueden producir mutaciones en el tracto gastrointestinal así como acumulaciones en el hígado, en el riñón, en la glándula tiroidea y en la médula ósea. El índice de eliminación es lento.

Plantas: En las plantas se conocen, entre otras, lesiones en el sistema radicular, originadas principalmente por el cromo (VI). No sólo las distintas especies sino también las distintas partes internas de las plantas difieren considerablemente en el modo de asimilar el cromo y en el tipo de lesiones que acusan. Los efectos tóxicos que el cromo ejerce sobre las plantas han sido descritos, fundamentalmente, en base a ensayos vasculares. En la avena pudo comprobarse que las raíces no se desarrollaban y que las hojas se mantenían angostas, tomando una coloración pardo-rojiza con aparición de pequeñas manchas necróticas.

Nota: El cromo de valencia III es un elemento traza importante para el metabolismo insulínico, tanto en el ser humano como en los animales.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE 

Agua:
En los sistemas acuáticos, la toxicidad de los compuestos solubles del cromo varía según la temperatura, pH y dureza del agua, y según las especies de organismos que los pueblan. Los compuestos del cromo (VI) se disuelven con facilidad, pero en condiciones naturales y en presencia de materia orgánica oxidable, se reducen rápidamente a compuestos cromo (III) más estables y menos hidrosolubles.

Suelo:
La movilidad del cromo en la pedosfera solamente puede evaluarse si se consideran la capacidad de adsorción y reducción de los suelos y de los sedimentos. Los hidróxidos de cromo (III), una vez sedimentados y fijados en el sedimento acuático, difícilmente vuelven a movilizarse, dado que la oxidación de los compuestos de cromo (III) para formar compuestos de cromo (VI) prácticamente no ocurre en forma natural. El cromo (VI), aun en concentraciones relativamente bajas, ya resulta tóxico, siendo el pH del suelo un factor fundamental. El uso de abonos fosfatados incrementa el ingreso de cromo al suelo.

Cadena alimentaria:
Los compuestos del cromo (III) asimilados junto con los alimentos resultan relativamente inocuos; los compuestos del cromo (VI), en cambio, tienen efectos altamente tóxicos. Tanto los animales como los seres humanos sólo incorporan a su organismo cantidades relativamente pequeñas de cromo por inhalación; la mayoría de las sustancias que contienen cromo ingresan al organismo a través de los alimentos y del agua que se bebe. La resorción en el intestino depende en gran medida de la forma química en que se presenta el cromo: se asimilan aproximadamente entre un 20-25% de los complejos de cromo orgánico y aproximadamente un 0,5% del cromo inorgánico (MERIAN, 1984).

ESTÁNDARES AMBIENTALES

Medio/ receptor Ámbito País/ organismo Status Valor Norma Observaciones Fuente
Agua: Agua potable RFA L 50 mg/l     s.KOCH, 1989
  Agua potable OMS G 50 mg/l     s.KOCH, 1989
  Aguas subterr. RFA(HH) G 50 mg/l   estudios s.LAU-BW, 1989
  Aguas subterr. RFA(HH) G 200 mg/l   saneamiento s.LAU-BW, 1989
  Aguas subterr. P. Bajos G 1 mg/l   recomendación s.TERRA TECH 6/94
  Aguas subterr. P. Bajos L 30 mg/l   intervención s.TERRA TECH 6/94
  Aguas superf. CE G 50 mg/l   1) A1, A 2, A 3 s.LAU-BW, 1989
  Aguas serv. RFA G 2 mg/l     s.LAU-BW, 1989
Suelo:   Suiza G 75 mg/kg SSA   suelo s.LAU-BW, 1989
    P. Bajos G 100 mg/kg SSA   recomendación s.TERRA TECH 6/94
    P. Bajos L 380 mg/kg SSA   intervención s.TERRA TECH 6/94
  Lodos de clarif. RFA L 100 mg/kg   suelo Suecia.LAU-BW, 1989
  Lodos de clarif. RFA L 1200 mg/kg SSA   lodo de clarif. s.LAU-BW, 1989
  Lodos de clarif. Suiza L 1000 mg/kg MS   lodo de clarif. s.LAU-BW, 1989
  Lodos de clarif. CE L 1-3 mg/kg MS   suelo s.LAU-BW, 1989
  Lodos de clarif. CE L 20-40 mg/kg MS   lodo s.LAU-BW, 1989
  Lodos de clarif. CE L 1,5 kg/ha MS   transporte en 10a s.LAU-BW, 1989
  Compost RFA G 100 mg/kg SSA   suelo s.LAU-BW, 1989
  Compost RFA G 2 kg/(ha*a)   compost s.LAU-BW, 1989
  Compost Suiza L 150 mg/kg MS   compost s.LAU-BW, 1989
  Compost RFA(HH) G 300 mg/kg MS   estudios s.LAU-BW, 1989
Aire: Emisión RFA L 1 mg/m3   flujo masivo ³ 5 g/h3) s. LT-Aire, 1986
  Emisión RFA L 5 mg/m3   flujo masivo ³ 25 g/h2) s. LT-Aire, 1986
  Lug. de trab. Australia L 1 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Australia L 0,5 mg/m3   sales solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Bélgica L 0,5 mg/m3   sales solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suiza L 1 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Suiza L 0,5 mg/m3   sales solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. RDA L 0,5 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Italia L 0,5 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. P. Bajos L 0,5 mg/m3   sales solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Finlandia L 0,5 mg/m3   sales solubles s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. Finlandia L 1 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN, 1984
  Lug. de trab. URSS (L) 1 mg/m3 PDK óxido de cromo s.KETTNER, 1979
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,5 mg/m3 TWA Cr metálico s.ACGIH, 1979
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,5 mg/m3 TWA Cr (III ) s.ACGIH, 1979
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,5 mg/m3 TWA Cr (VI ) hidrosoluble s.ACGIH, 1979
  Lug. de trab. EEUU (L) 0,5 mg/m3 TWA Cr (VI ) insoluble, en agua s.ACGIH, 1979
  Lug. de trab. Yugoslavia L 1 mg/m3   Cr y comp. de Cr insol. s.MERIAN,1984

Notas:

1) PARA la potabilización del agua, en cada caso:
A1 = simplemente tratamiento físico simple y esterilización
A2 = tratamiento físicoquímico normal y esterilización
A3 = tratamiento físico y químico más exhaustivo, oxidación, adsorción y esterilización.
2) El cromo y sus compuestos están designados bajo el símbolo Cr
3) Los compuestos de Cr (VI) en forma respirable están designados bajo el símbolo Cr

Cromatos alcalinos: se sospecha que poseen potencial cancerígeno.

VALORES COMPARATIVOS / DE REFERENCIA

Medio / procedencia País/ organismo Valor Fuente
Atmósfera mundial 5 pg/m3 s.KOCH, 1989
Cuerpos de agua superf./subterr. mundial 0,5 mg/l s.KOCH, 1989
Ceniza volante (de carbón) EEUU 43-259 mg/kg s HOCK, 1988
Plantas   0,2-1 mg/kg s.HOCK, 1988


EVALUACIÓN Y OBSERVACIONES

Las cantidades de cromo que se han hallado en la hidrosfera, pedosfera, atmósfera y biosfera pueden atribuirse principalmente a emisiones industriales. Las emisiones naturales hacia la atmósfera se estiman en unas 58.000 toneladas anuales en tanto que las de origen antrópico se aproximan a las 100.000 t/a.

En cuanto al comportamiento del cromo en el medio ambiente, se puede afirmar que los compuestos del cromo (III) tienen gran estabilidad, contrariamente a lo que ocurre con los compuestos del cromo (VI).

Los desechos que contienen cromo deben evaluarse con ánimo crítico, teniendo en cuenta especialmente el comportamiento de esta sustancia en los estratos del subsuelo debajo de los rellenos sanitarios. Se estima que en un ambiente alcalino, los cromatos permanecen estables hasta 50 años y que son capaces de atravesar incluso suelos cohesivos para migrar hasta las napas subterr..

Por lo expuesto, debería evitarse en lo posible la incineración de lodos con contenido de cromo (III) debido a la posible formación de cromatos.


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